Les appels au contrôle antipoison concernant les enfants prenant trop de mélatonine ont considérablement augmenté au cours de la dernière décennie

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Le nombre d’appels au Poison Control concernant des enfants ayant consommé de la mélatonine, un somnifère, a connu une augmentation spectaculaire au cours de la dernière décennie, avec une augmentation particulièrement marquée pendant la pandémie. Selon un nouveau rapport publié le 2 juin par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), rien que l’année dernière, les centres antipoison américains ont reçu 52 563 appels concernant des enfants ayant consommé des quantités préoccupantes de mélatonine.

La mélatonine est une hormone produite par le cerveau en réponse à l’obscurité. Elle aide à synchroniser les rythmes circadiens, le cycle veille-sommeil naturel du corps. La plupart des compléments alimentaires à base de mélatonine sont fabriqués de manière synthétique, à partir de produits chimiques plutôt que d’origine humaine ou animale.

Il n’existe pas de dose officielle recommandée de mélatonine pour les adultes ou les enfants, mais la plage considérée comme « sûre et efficace » se situe entre 0,5 et 5 milligrammes. À ce jour, il n’existe pas de quantité précise qui constitue une surdose de mélatonine.

Selon un professeur adjoint de la Mayo Clinic, bien que la plupart des ingestions signalées n’aient entraîné aucun symptôme ou seulement des symptômes légers, un certain nombre d’incidents plus graves ont nécessité une hospitalisation, voire la mort.

Une étude publiée plus tôt cette année a révélé une augmentation de plus de 500 % de la consommation de mélatonine au cours des deux dernières décennies. Cette augmentation globale de l’utilisation a logiquement entraîné une augmentation parallèle du nombre d’enfants consommant des quantités préoccupantes de ce complément.

Entre 2012 et 2021, il y a eu un total de 260 435 appels concernant des enfants ayant pris une quantité excessive de mélatonine. Ces appels représentaient 0,6 % de tous les appels au Poison Control en 2012 et près de 5 % en 2021, soit une multiplication par six.

Dans environ 5 cas sur 6, les enfants concernés ne présentaient aucun symptôme. Pour ceux qui présentaient des signes de surconsommation de mélatonine, des vomissements et une respiration altérée étaient les symptômes les plus couramment signalés.

Au cours de cette période de 10 ans, 27 795 personnes ont reçu un traitement médical, 4 097 enfants ont été hospitalisés, 5 ont dû être mis sous respiration artificielle et 2 enfants, tous deux âgés de moins de 2 ans, sont décédés.

La plus forte augmentation de la consommation de mélatonine chez les enfants s’est produite pendant la première année de la pandémie de Covid-19. Entre 2019 et 2020, le nombre d’appels a augmenté de 37,9 %. Il y a également eu une augmentation du nombre d’hospitalisations causées par une surdose de mélatonine, principalement chez les adolescents, dont beaucoup étaient des tentatives de suicide.

Cette étude n’a pas cherché à étudier les raisons pour lesquelles le début de la pandémie a coïncidé avec une augmentation de l’ingestion de mélatonine chez les enfants. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les causes de cette augmentation.

Il est important de noter que les suppléments de mélatonine peuvent varier considérablement en termes de contenu réel par rapport à ce qui est indiqué sur l’étiquette. Des études ont montré que la teneur en mélatonine des suppléments peut varier de 83 % de moins à 478 % de plus que ce qui est indiqué. Certains suppléments étudiés contenaient également de la sérotonine, une hormone qui peut avoir des effets nocifs, même à des niveaux relativement faibles.

Il est donc essentiel de conserver la mélatonine en toute sécurité, hors de portée des enfants. Avant d’utiliser de la mélatonine ou de la donner à vos enfants, il est recommandé de consulter un médecin, car le supplément peut interagir avec d’autres médicaments et présenter des risques d’effets indésirables ou d’allergie. Les femmes enceintes et allaitantes doivent également prendre des précautions particulières. Enfin, bien que le supplément semble être sans danger chez les enfants, des effets secondaires tels que la somnolence, l’énurésie nocturne, les maux de tête, les étourdissements et l’agitation ont été signalés.

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