Retarder l’heure de rentrée scolaire améliore les performances et la santé des élèves

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Le manque de sommeil présente de nombreux risques pour notre santé et notre bien-être. Au fil du temps, cela peut augmenter le risque de problèmes de santé chroniques et de décès prématurés, et à court terme, le manque de sommeil affecte notre pensée et notre mémoire. Il n’est donc pas surprenant que de nombreuses études suggèrent que lorsque les enfants dorment plus, leurs performances scolaires, leur assiduité et d’autres résultats en matière de santé s’améliorent. Une grande partie de ces recherches montre que retarder l’heure de rentrée scolaire est un moyen efficace d’atteindre ces résultats (épidémiologistes des Centers for Disease Control and Prevention [CDC]). Le CDC a publié une revue de ces données dans le Journal de la santé scolaire en avril 2016.

Sur la base d’un important corpus de recherche, à la fois l’Académie américaine de pédiatrie (AAP) et le CDC ont plaidé en faveur de l’heure de rentrée scolaire retardée pour les adolescents. Aujourd’hui, une nouvelle étude portant sur l’effet prospectif du report de la rentrée scolaire sur un certain nombre de performances et de résultats en matière de santé dans les écoles publiques de Seattle ajoute encore plus de preuves que le changement est intelligent.

L’étude, publiée le 12 décembre 2018 dans la revue Avancées scientifiques, a constaté que repousser l’heure d’ouverture des écoles secondaires de près d’une heure augmentait la quantité de sommeil des élèves chaque jour de plus d’une demi-heure. L’étude a également montré que commencer la journée scolaire un peu plus tard était lié à une amélioration des résultats scolaires et à une diminution de la somnolence chez les enfants.

Les résultats étaient très révélateurs, selon l’un des auteurs de l’étude, Horacio de la Iglesia, PhD, professeur de biologie à l’Université de Washington à Seattle. « Une seule mesure, comme retarder l’heure de démarrage de près d’une heure, a eu un impact énorme ».

À Seattle, la plupart des collèges et tous les lycées ont décalé le début de la journée scolaire de 7h50 à 8h45 à partir de 2016. Pour analyser l’effet de ce changement sur le sommeil et les performances, des chercheurs de l’Université de Washington et du Salk Institute for Biological Studies ont demandé à 92 étudiants de deuxième année de deux lycées de Seattle de porter des moniteurs d’activité au poignet sans interruption pendant une période de deux semaines au printemps 2016, lorsque l’école commençait à 7h50. Un autre groupe de 88 étudiants de deuxième année (également issus des mêmes écoles) ont porté le même type de trackers d’activité pendant deux semaines en 2017, environ sept mois après que l’heure de rentrée scolaire soit passée à 8h45.

Les données ont montré que les élèves dormaient davantage les soirs d’école après le passage à des heures de rentrée plus tardives que lorsqu’ils commençaient plus tôt. En 2017, les étudiants de deuxième année dormaient en moyenne 34 minutes de plus chaque nuit que le groupe d’étudiants de deuxième année qui avaient suivi leur sommeil en 2016. En plus de dormir davantage, l’étude a révélé que des heures de réveil plus tardives étaient associées à des notes 4,5 % plus élevées.

L’étude est l’une des premières à suivre de manière prospective les étudiants après le retard de la rentrée scolaire. Bien que ces données ne soient pas les premières à suggérer que retarder l’heure de rentrée scolaire pour les adolescents présente des avantages, il s’agit de l’une des premières expériences conçues pour étudier cette question de manière prospective, en comparant le comportement des élèves et les temps de sommeil avant et après le changement.

Cora Collette Breuner, membre de la division de médecine de l’adolescence et du département d’orthopédie et de médecine sportive de l’hôpital pour enfants de Seattle et professeur de pédiatrie à la faculté de médecine de l’Université de Washington, affirme que la conception de l’étude et les résultats sont remarquables. Elle souligne également que l’étude montre que retarder l’heure de rentrée scolaire n’a pas conduit les enfants à rester éveillés plus tard et à ne pas dormir suffisamment.

Les limites de la recherche incluent le fait que les chercheurs n’ont pas pu suivre chaque étudiant, explique Dunster. De plus, les données proviennent toutes d’étudiants de Seattle. Et l’étude ne peut pas montrer de causalité, dit Dunster, ce qui signifie qu’il est impossible de savoir, sur la base de la conception de l’étude, si les heures de rentrée scolaire étaient responsables du fait que les élèves dormaient davantage (et les autres résultats) en 2017, ou si d’autres facteurs y ont conduit.

Actuellement, les adolescents aux États-Unis commencent l’école tôt et ont tendance à ne pas dormir suffisamment. Selon un rapport du CDC en 2015, jusqu’à 93 % des lycées et 83 % des collèges aux États-Unis commencent la veille avant 8h30. Si les nouveaux résultats s’appliquent à d’autres écoles du pays, cela signifierait que de nombreux élèves pourraient mieux réussir à l’école, dormir davantage et potentiellement avoir une meilleure fréquentation si les heures de rentrée scolaire étaient plus tardives.

Les conséquences d’un manque de repos sont nombreuses et graves pour les adolescents. Les enfants qui ne dorment pas suffisamment courent un risque accru d’obésité, de dépression, de comportements malsains tels que la consommation d’alcool, le tabagisme et la consommation de drogues. Ils sont également plus susceptibles d’avoir des problèmes d’humeur, de comportement et d’attention, et ont de mauvais résultats à l’école, selon le CDC.

Il est donc essentiel de prendre en compte les besoins en sommeil des adolescents pour améliorer leur santé et leurs performances académiques. Retarder l’heure de rentrée scolaire pourrait être une solution efficace et bénéfique pour les étudiants.

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