Comment aider un proche à se remettre d’un trouble lié à la consommation d’alcool

Par : Matthieu Gallet

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Si une personne que vous aimez souffre d’un trouble lié à la consommation d’alcool (AUD), vous vous demandez peut-être comment vous pouvez la soutenir dans son cheminement vers la sobriété. Que ce soit votre partenaire, un membre de votre famille ou un ami proche, qu’il continue à boire ou qu’il ait arrêté complètement, vous pouvez jouer un rôle important dans son rétablissement.

En effet, avoir le soutien de ses amis et de sa famille est souvent essentiel pour les personnes qui essaient de rester sobres, explique Niloufar Nékou, thérapeute conjugal et familial agréé, spécialisé dans le traitement des troubles liés à la consommation d’alcool et directeur clinique d’Alter Health Group à Dana Point, en Californie. Votre soutien peut fournir une motivation externe pour rester sobre, ainsi qu’un soutien émotionnel.

Patrick Cronin, spécialiste des addictions en convalescence après 16 ans d’AUD, est du même avis. « Il y a tellement d’histoires de rechute qui auraient pu être évitées avec l’aide d’un proche ou d’un groupe de soutien », déclare-t-il, directeur du développement commercial au Bedrock Recovery Center, l’un des quatre centres de traitement de la toxicomanie gérés par Ark Behavioral Health à Quincy, Massachusetts.

Comment soutenir la sobriété d’une personne en convalescence ?

Soutenir quelqu’un en convalescence après un AUD peut parfois sembler frustrant, déroutant et accablant – et c’est tout à fait compréhensible, disent les experts. Voici six conseils pour vous aider, vous et votre proche, tout au long du processus :

Trouvez d’abord du soutien pour vous-même

Même les personnes les plus patientes, compatissantes et empathiques doivent prendre soin de leur propre bien-être, surtout si elles jouent un rôle de soutien auprès d’une personne en convalescence. « Il est impossible de soutenir correctement quelqu’un qui se rétablit d’un AUD à moins de bénéficier du soutien approprié pour soi-même », explique Nékou.

Cronin est d’accord, ajoutant que cela peut signifier trouver une personne de confiance à qui parler, entretenir des amitiés indépendantes de votre proche et obtenir le soutien de groupes conçus pour les amis et la famille des personnes souffrant d’AUD ou d’autres troubles liés à l’usage de substances.

Les ressources auxquelles vous voudrez peut-être avoir recours incluent Al-Anon, un programme en 12 étapes pour la famille et les amis des alcooliques, et SMART Recovery Family & Friends, qui propose des réunions en personne et en ligne pour soutenir efficacement les proches sans soutenir l’aud ou d’autres comportements addictifs.

En savoir plus sur les troubles liés à la consommation d’alcool

Les stéréotypes, les mythes et les idées fausses sur la consommation et la dépendance à l’alcool sont nombreux. Parfois, nous avons ces fausses croyances sans nous en rendre compte – des fausses croyances qui peuvent avoir un impact négatif sur nos interactions avec la personne en convalescence.

Par exemple, les idées fausses selon lesquelles l’AUD n’arrive qu’à certains « types » de personnes ou qu’elles ont simplement besoin de toucher le « fond » pour « revenir à la réalité » peuvent involontairement être interprétées par la personne en convalescence comme si vous ne pensiez pas qu’elle essaie assez fort ou que vous ne vous souciez pas de comprendre ce qu’elle vit.

Nékou suggère de se renseigner sur les déclencheurs potentiels, les problèmes de santé, l’autonomisation, le processus de rétablissement et les changements psychologiques provoqués par la dépendance. « Les proches trouveront beaucoup plus facile d’établir des relations avec un proche en convalescence et de l’aider s’ils comprennent la dépendance, et ils seront également beaucoup mieux équipés pour aider à prévenir les rechutes », explique-t-elle.

Ne « gardez » pas leur sobriété

Il n’est généralement pas recommandé de « garder » la sobriété de quelqu’un, explique Amy Liz Harrison, défenseuse du rétablissement et auteure de « Éternellement enceinte : une maman de huit enfants devient sobre et donne naissance à une nouvelle vie… la sienne ». Harrison est abstinent d’alcool depuis une décennie.

Même si vous avez de bonnes intentions, il est préférable de les traiter comme une personne normale, explique-t-elle. « Garder leur sobriété signifie prendre le contrôle et prendre des décisions à leur place, y compris les événements auxquels ils participent ou non », explique Harrison.

Une meilleure approche consiste à se demander comment vous pouvez les soutenir au mieux, note Harrison. « Expliquez clairement que vous êtes disponible s’ils ont besoin de parler, mais à mesure qu’ils reconstruiront une nouvelle vie, ils devront créer de nouvelles habitudes et n’auront probablement pas besoin de conseils non sollicités de personnes qui ne vivent pas la même chose. »

Il peut également être utile de ne pas aborder le sujet de la sobriété à moins que la personne en rétablissement ne veuille en parler. « Ne pas boire est une affaire personnelle », dit Harrison. « De plus, ne racontez pas leur histoire aux autres. Essayez de vous rappeler que ce n’est pas votre histoire ; ce n’est pas à vous de raconter leur histoire. »

Restez vigilant face aux anciens schémas

À un moment donné du processus de rétablissement, votre proche pourrait évoquer le retour à la consommation d’alcool. Ils pourraient dire avoir tiré les leçons nécessaires, pouvoir boire normalement à présent, ou avoir trouvé comment contrôler leur consommation.

« Tout en respectant leurs limites, observez leurs comportements et soyez attentif à tout schéma familier », suggère Cronin. « Si vous connaissez suffisamment la personne pour comprendre que reprendre une consommation d’alcool sous contrôle peut être un énorme déclencheur, parlez avec eux et faites-leur comprendre que vous êtes inquiet. »

Cronin reconnaît qu’il est difficile de faire confiance à quelqu’un qui n’avait autrefois aucun contrôle sur sa consommation d’alcool, et savoir quand et comment intervenir peut être délicat. « Restez toujours vigilant et sachez quand demander de l’aide professionnelle », conseille Cronin.

Demander de l’aide professionnelle peut inclure le contact avec un spécialiste de l’intervention familiale pour discuter de ce que vous observez du comportement de votre proche et obtenir des conseils sur les prochaines étapes. Il ne s’agit pas de surveiller leur sobriété, mais plutôt d’intervenir lorsque votre proche adopte des comportements préoccupants.

Ayez des attentes réalistes

« Il y a une croyance selon laquelle le trouble lié à l’alcool est à l’origine de tous les problèmes dans la vie de la personne, et on suppose généralement que simplement en recherchant un traitement, ils sont ‘guéris’. Malheureusement, ni l’un ni l’autre n’est vrai », explique Nekou.

Cette idée fausse peut laisser beaucoup de proches déçus par un proche en rétablissement et par les progrès réalisés ou non, surtout en cas de rechute, explique Nekou. « Il vaut mieux éviter les déclarations ou les commentaires exprimant la déception, car ils seront probablement perçus comme des reproches ou des tentatives de culpabilisation et pourraient même inciter ou aggraver une rechute. »

Rappelez-vous que cesser de boire n’est pas tout le traitement. Le rétablissement implique d’examiner les raisons sous-jacentes des comportements de la personne et de passer à des stratégies plus saines pour faire face aux émotions difficiles, explique Nekou.

Gardez à l’esprit que le rétablissement nécessite bien plus que de la volonté

« Lorsqu’un proche souffre de TCA, il est souvent difficile pour les personnes qui les entourent de comprendre ce qui se passe et pourquoi la personne ne peut tout simplement pas arrêter. ‘S’ils le voulaient, ils arrêteraient juste,’ est une affirmation courante », déclare Nekou.

Se remettre d’un TCA nécessite bien plus que de la volonté car l’addiction n’est pas un choix, explique Nekou. « C’est là que provient le mythe de la volonté pour surmonter l’addiction », dit-elle.

Bien que les gens prennent souvent une décision consciente d’utiliser des substances, l’effet domino de l’addiction commence une fois que ces substances commencent à altérer les fonctions cérébrales et corporelles, créant un schéma incontrôlable d’utilisation compulsive. « Aucune quantité de volonté ne peut complètement contrer ce résultat », dit-elle.

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