Les liens entre nos émotions et notre santé immunitaire

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La santé mentale et la santé physique sont étroitement liées, une vérité de plus en plus confirmée par la recherche scientifique. Des études ont révélé que nos émotions ont un impact significatif sur notre système immunitaire : les émotions positives peuvent le renforcer, tandis que les émotions négatives peuvent le supprimer. Après le décès d’un conjoint, il peut parfois falloir jusqu’à un an pour que le système immunitaire récupère complètement. De la même manière, ceux qui s’occupent de manière prolongée de proches fragiles présentent souvent un système immunitaire affaibli par rapport à la moyenne de la population.

Des études menées sur des survivants d’abus sexuels et des personnes souffrant de stress post-traumatique suggèrent qu’ils ont des , tout comme les étudiants pendant les périodes d’examens. Ces groupes de personnes, ainsi que d’autres éprouvant de la solitude, de la colère, des traumatismes ou des problèmes relationnels, voient leurs infections durer plus longtemps et leurs plaies guérir plus lentement. En revanche, passer du temps avec des amis et la famille semble avoir l’effet inverse sur notre système immunitaire. Le contact social et le rire ont un effet mesurable pendant plusieurs heures. De même, la relaxation par le massage ou l’écoute de musique réduit également les hormones de stress.

Les raisons de ce lien restent floues, mais le cerveau semble avoir un effet direct sur les hormones de stress telles que l’adrénaline et le cortisol, qui ont des effets étendus sur les systèmes nerveux et immunitaire. À court terme, ces hormones nous procurent une vigilance accrue et une énergie renforcée, mais lorsqu’elles sont prolongées, leurs effets sont moins utiles. Elles entraînent un changement profond dans le système immunitaire, nous rendant plus vulnérables aux infections.

Impact du stress sur le système immunitaire

Impact du Stress sur la santé mentale
Impact du Stress sur la santé mentale

Le stress peut également suractiver le système immunitaire, augmentant ainsi le risque de maladies auto-immunes telles que l’arthrite et la sclérose en plaques. Des affections cutanées telles que le psoriasis, l’eczéma, l’urticaire et l’acné peuvent également s’aggraver, et le stress peut déclencher des crises d’asthme.

Les mécanismes derrière cela sont complexes et encore partiellement compris, mais ce que nous savons, c’est que nos réactions aux événements de la vie peuvent avoir des effets étendus sur notre santé. Cela peut jouer en notre faveur – se sentir détendu réduit le cortisol, ainsi que d’autres réponses corporelles bénéfiques. En retour, ces changements alimentent le système immunitaire, le faisant fonctionner de manière optimale. Cela se produit spontanément dans notre vie quotidienne, mais nous pouvons également l’encourager en choisissant de prendre soin de nous.

Perspectives des effets du ‘placebo’

Un lien entre l’esprit et le corps se révèle également dans des expériences où des personnes atteintes d’infections reçoivent des traitements placebo (inactifs), qu’elles croient être réels. Même si le traitement n’a aucun effet médicinal, ces volontaires rapportent des symptômes plus légers que ceux ne recevant aucun traitement.

Ce lien peut également fonctionner dans l’autre sens une fois que nous avons développé une infection. Les volontaires ayant reçu une infection sans symptômes se sentent plus anxieux et déprimés au cours des heures suivantes que les volontaires en bonne santé. L’infection a également un effet néfaste sur leur mémoire, qui dure plusieurs heures.

On a également constaté que les personnes plus heureuses sont moins susceptibles d’attraper des rhumes.

Le Dr Sheldon Cohen, professeur de psychologie à l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh, suggère dans ses recherches que notre susceptibilité aux infections peut être facilement modifiée par nos choix de vie :

  • Ne pas fumer
  • Faire régulièrement de l’exercice
  • Manger sainement
  • Et essayer de réduire le stress dans votre vie et renforcer vos relations interpersonnelles.

Être déprimé ou anxieux est lié à une plus grande susceptibilité aux infections et à des symptômes plus forts. Bien sûr, il est possible que les personnes plus heureuses aient tendance à minimiser à quel point elles se sentent réellement mal.

Bien que personne ne sache exactement comment nos émotions peuvent affecter le système immunitaire, la plupart des médecins conviennent qu’il est judicieux de réduire le stress. De nombreux stress ne peuvent pas être évités, mais nous pouvons réduire notre « stress de fond » et nos réactions aux événements stressants.

C’est plus facile à dire qu’à faire. Le monde moderne est presque conçu pour produire de l’anxiété et de la frustration. Mais nous pouvons gérer le stress en réduisant

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