Help Ease Chronic Pain With Integrative Medicine

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La médecine moderne conventionnelle n’est pas toujours la meilleure approche pour traiter les affections chroniques et complexes telles que l’arthrite inflammatoire, les troubles du sommeil et la douleur. Selon Adam Rindfleisch, MD, vice-doyen de l’éducation pour le Whole Health Institute à Bentonville, dans l’Arkansas, « Dans le modèle conventionnel, nous pouvons souvent tomber dans la mentalité du « trouver et réparer ». Ce modèle fonctionne lorsque l’on traite une infection ou une fracture osseuse, mais pour travailler avec toutes les maladies chroniques que nous voyons maintenant, ce n’est pas aussi utile [seul] ». La médecine intégrative peut être un bon choix pour les personnes souffrant de douleurs chroniques, car elle vise à traiter la personne dans son ensemble plutôt que de simplement s’attaquer à la plainte. Selon le Dr Rindfleisch, la médecine intégrative peut être plus axée sur les causes profondes des problèmes de santé par rapport à la médecine occidentale conventionnelle. Cela signifie que ses praticiens considèrent les symptômes dans le contexte d’autres caractéristiques ou faits. « Quand je vois une personne, j’essaie de prendre en compte tous les aspects de cette personne, pas seulement ce qui ne va pas actuellement », explique Rindfleisch.

Dans de nombreux cas, la médecine intégrative et complémentaire est mieux utilisée en collaboration avec la médecine mainstream ou biomédicale, afin d’équilibrer leurs forces et faiblesses et d’aider à soutenir la guérison du patient.

Le mouvement de la médecine intégrative puise ses racines dans les pratiques populaires de guérison holistiques, complémentaires et alternatives des années 1960 et 1970. Au début des années 2000, un groupe de philanthropes visionnaires a formé le Bravewell Collaborative dans le but de « humaniser » les soins de santé. Plutôt que de se concentrer uniquement sur la maladie d’un patient ou sur ses symptômes, leur vision de la médecine intégrative consistait à se concentrer sur l’être humain dans son ensemble. Dans le modèle intégratif, les patients ne seraient pas de simples destinataires passifs des ordres des médecins, mais des individus responsables de leur propre santé.

Au même moment, le Consortium for Academic Centers for Integrative Medicine (CACHIM), qui est devenu plus tard l’Academic Consortium for Integrative Medicine and Health (ACIMH), a été créé et a inclus les meilleurs programmes universitaires de Duke, Harvard et Stanford. L’organisation s’engage à adopter une approche globale des soins de santé tout en reconnaissant l’importance de l’expérience soutenue par des résultats basés sur des preuves.

Bien que le Bravewell Collaborative ait cessé ses activités en 2015, son soutien précoce au Consortium académique a permis à l’ACIMH de se développer et de prospérer ; elle compte maintenant plus de 75 centres de santé universitaires, d’écoles de médecine et d’instituts de soins infirmiers ; l’un des plus connus est le Centre de médecine intégrative Andrew Weil à l’Université de l’Arizona à Tucson.

En plus d’une approche holistique des patients, la médecine intégrative s’appuie sur des approches conventionnelles et complémentaires pour les soins de santé. Selon une enquête de 2021 auprès de 1 100 consommateurs américains, plus de la moitié déclarent utiliser au moins une forme de médecine complémentaire ou alternative ou de remède naturel pour traiter un problème de santé, et 66 % des consommateurs souhaitent que ces types de traitements soient couverts par une assurance maladie.

Si une pratique non conventionnelle est utilisée en même temps que la médecine conventionnelle, on parle de « complémentaire » ; si la pratique non conventionnelle est utilisée à la place de la médecine conventionnelle, on la considère comme « alternative », selon le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH). Pourtant, le langage, et les attitudes, sont en évolution. Au fil du temps, ce qui était considéré comme complémentaire ou alternatif a pu être adopté par la médecine mainstream. (Les probiotiques, par exemple, étaient autrefois considérés comme complémentaires mais sont maintenant « passés du côté mainstream ».)

Aujourd’hui, le domaine met l’accent sur la santé globale de la personne et vise à aller au-delà des approches médicales pour soutenir le bien-être en général. Les défenseurs de la médecine intégrative ont évité le terme « alternative », préférant des termes plus inclusifs tels que « médecine traditionnelle, complémentaire et intégrative » (TCIM) ou « médecine traditionnelle et complémentaire » (T&CM), tous deux utilisés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Lorsqu’ils sont utilisés en complément des soins mainstream, les suppléments, les herbes, la respiration profonde, le yoga et le massage sont tous des exemples de thérapies complémentaires, tandis que les médicaments sur ordonnance et la chirurgie sont des exemples de ce que l’on considère généralement comme la médecine mainstream.

La clé est dans le mot « intégratif », explique Rindfleisch. « Vous essayez de rassembler tout ce qui peut fonctionner le mieux pour la personne. »

Les personnes souffrant de douleurs chroniques peuvent bénéficier d’une approche intégrative

Une approche intégrative vise à aller au-delà du traitement de ces symptômes, affections et comportements, qui peuvent facilement disparaître pour réapparaître sous une autre forme. « C’est un peu comme le jeu du Whac-A-Mole », explique Rindfleisch. « Vous en abattez un et un autre surgit. »

Pour rompre le cycle de traitement d’un ensemble de symptômes pour les échanger contre un autre, un médecin intégratif explorera généralement les nombreuses causes (y compris le mode de vie, les défis émotionnels et les croyances limitantes) et aidera les personnes à trouver des solutions. Irina Todorov, MD, prestataire de soins de santé intégratifs au sein du système de santé de la Cleveland Clinic et basée à Lyndhurst, dans l’Ohio, commence ses évaluations par des questions que la plupart des médecins mainstream ne poseraient pas habituellement.

Ce à quoi s’attendre d’un médecin de santé intégrative

Une fois que le patient explique son problème de santé ou la raison de sa visite, le Dr Todorov entame la discussion. « Quel est votre mode de vie ? Quels sont vos facteurs de stress ? », demande-t-elle.

Souvent, au cours de la conversation, d’autres problèmes sont révélés, tels que le stress lié aux problèmes de travail ou un dossier médical complexe comprenant des comorbidités ou des affections concomitantes.

La plupart des médecins traditionnels disposent de 15 minutes ou moins pour une consultation, ce qui signifie souvent qu’il n’y a pas de temps pour discuter au-delà de la plainte médicale, explique Rindfleisch. « Cela ne permet pas de connaître la personne en tant qu’individu ou d’aborder des questions telles que le sens et le but de la vie ou les pratiques d’auto-soins », dit-il.

Dans le cadre des soins de santé intégratifs, il y a une évaluation plus approfondie au départ, explique Rindfleisch. Les problèmes sont discutés, mais il y a aussi du temps consacré à ce qui va bien. « Il est utile de connaître les forces caractéristiques d’une personne », dit-il.

On consacre également du temps aux valeurs et aux objectifs, qui peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre. « J’aime demander à quelqu’un qui vient me voir ce qui est vraiment important pour lui », dit Rindfleisch. « Reculons d’un pas et demandons-nous : « Pourquoi voulez-vous être en bonne santé en premier lieu ? Que voulez-vous pouvoir faire ? »

Cette conversation peut être éclairante et aider à orienter la manière dont la maladie ou les symptômes seront traités, ajoute-t-il. « Il n’est pas rare qu’un formulaire d’admission en santé intégrative demande des détails sur la nutrition, votre horaire de sommeil, votre vie sociale, votre vie spirituelle, ainsi que votre environnement et votre entourage », explique Rindfleisch.

Les médecins de médecine intégrative prescrivent des thérapies non médicamenteuses ainsi que des médicaments

La formation supplémentaire que suivent les médecins intégratifs leur permet d’avoir des conversations sur différentes modalités de traitement. « Prenons l’exemple de la nutrition », explique Rindfleisch. « La recherche a montré que la plupart des médecins ne reçoivent qu’une formation de deux semaines ou moins sur la nutrition. Si vous n’avez jamais vraiment appris quelque chose, il est difficile de le partager avec vos patients. » Dans la plupart des écoles de mé

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