Que signifie réellement « guérir » la sclérose en plaques ?

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L’Assemblée annuelle 2023 du Comité européen pour le traitement et la recherche sur la sclérose en plaques (ECTRIMS) vient de se terminer. Cet événement international réunit les principaux acteurs de la recherche et de la défense des patients dans le domaine de la sclérose en plaques (SEP). Cette année, la conférence a accueilli 9 000 participants venus de 110 pays, avec 240 présentations de professeurs et 1 500 résumés d’articles scientifiques sur une période de trois jours.

Ayant assisté à une conférence de l’ECTRIMS à Londres il y a quelques années, je peux vous dire que sortir de l’avalanche d’informations présentées lors de ces événements prend des semaines, voire des mois.

Il y a toujours des moments forts et des gros titres lors de ces conférences. J’aime également passer en revue les affiches et les résumés pour voir quelles études intéressantes sont à venir et qui sont les nouveaux acteurs sur le marché de la recherche sur la SEP.

L’un des titres qui a attiré mon attention était le thème du discours d’ouverture du Dr Stephen Hauser de l’Université de Californie à San Francisco. Le Dr Hauser est un chercheur éminent et son affirmation selon laquelle un remède contre la sclérose en plaques est en vue a suscité l’intérêt.

Selon le Dr Hauser, des progrès significatifs ont été réalisés au cours de la dernière décennie. Il ne s’agit pas seulement de l’intervention précoce pour stopper les symptômes, mais aussi de la possibilité réaliste de guérir la SEP, surtout dans certains scénarios.

Les avancées scientifiques dans les domaines de l’imagerie, de la génétique et de l’immunologie laissent entrevoir la possibilité de développer des biomarqueurs et des outils qui permettront aux chercheurs de passer de la suppression des symptômes à la guérison.

Cependant, il sera important de définir précisément à quoi ressemblera ce remède. Le Dr John Richert, ancien responsable de la science et de la recherche pour la National MS Society, avait déjà identifié trois aspects d’un remède pour la SEP : arrêter la progression des symptômes, réparer les dommages causés au système nerveux central et prévenir la maladie chez les générations futures.

Bien que l’objectif actuel du traitement soit de parvenir à une absence de preuve d’activité de la maladie (NEDA), il reste encore du chemin à parcourir pour atteindre les deux autres aspects du remède. Cependant, selon le Dr Hauser, cela est réalisable.

Il a souligné que les thérapies contre le cancer fournissent un exemple de réponse complète, où l’absence de signes de maladie persiste pendant plusieurs années sans traitement. Il espère qu’une réponse complète équivalente pour la SEP pourra être développée.

Bien que de nombreux patients atteints de SEP puissent déjà atteindre le statut de NEDA grâce aux traitements actuels, il est encore trop tôt pour attendre les mêmes résultats avec un traitement ou sans thérapie pendant quatre ans. Cependant, il y a des raisons d’espérer.

La salle de conférence a parlé d’un plan pour atteindre cet objectif. Espérons que ce plan se concrétisera et que nous pourrons voir un remède pour la sclérose en plaques dans un avenir proche.

En attendant, je souhaite à vous et à votre famille une excellente santé.

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