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En général, le risque de développer une maladie chronique augmente avec l’âge. Cependant, la migraine constitue une exception notable, car de nombreuses personnes vieillissent sans en souffrir. La migraine apparaît généralement pendant l’enfance ou l’adolescence, tant chez les garçons que chez les filles. Chez les filles, le nombre de personnes souffrant de migraine augmente plus rapidement pendant la puberté et l’adolescence, et à l’âge adulte, elle est environ trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Selon une étude publiée dans Sciences neurologiques en 2020, le pic de prévalence de la migraine chez les hommes et les femmes se situe vers l’âge de 40 ans.

Environ 1 personne sur 10 âgée de plus de 60 ans souffre de migraine chaque année, ce qui en fait le deuxième trouble des maux de tête le plus courant chez les personnes âgées, après la céphalée de tension. De nombreuses personnes continuent à avoir des crises de migraine tout au long de leur vie, mais il est également possible de développer une migraine en tant qu’adulte plus âgé, bien que moins fréquemment.

Les caractéristiques de la migraine chez les personnes âgées peuvent différer de celles des personnes plus jeunes. Les déclencheurs de la migraine peuvent varier en fonction de l’âge. Par exemple, le stress et les hormones sont les déclencheurs les plus courants chez les personnes de moins de 40 ans, tandis que la douleur, l’alcool et le tabac sont plus susceptibles de provoquer des crises chez les personnes dans la cinquantaine et la soixantaine.

Les symptômes de la migraine chez les personnes âgées peuvent également être différents. Les crises de migraine peuvent survenir sans sensibilité à la lumière ou au son, et il peut y avoir moins de symptômes autonomes crâniens tels que la congestion nasale, la plénitude des oreilles, le ptosis et le larmoiement des yeux. Il n’est pas rare que les personnes âgées ressentent une aura visuelle sans maux de tête associés, et cela peut commencer après l’âge de 50 ans.

Chez les femmes, la migraine a tendance à s’améliorer après la ménopause, en particulier chez celles qui ont une migraine menstruelle. Cependant, même après la ménopause, il y a encore un nombre important de femmes qui continuent à avoir des crises de migraine.

Il est important que les personnes âgées souffrant de migraine revoient leur plan de prévention et de traitement avec leur professionnel de la santé, car l’effet des médicaments peut changer avec l’âge. Certaines personnes peuvent développer des contre-indications à certains médicaments au fil du temps. De plus, les interactions médicamenteuses sont une préoccupation chez les personnes âgées qui prennent plusieurs médicaments pour d’autres maladies chroniques.

De nouveaux médicaments, tels que les bloqueurs du CGRP appelés gepants, peuvent être utilisés chez les personnes âgées pour traiter la migraine. Ces médicaments agissent en bloquant l’action du CGRP, une protéine impliquée dans la transmission de la douleur. Ils sont considérés comme relativement sûrs, même chez les personnes souffrant de maladies cardiaques. Un autre médicament, le lasmiditan, agit de manière similaire aux triptans mais ne provoque pas de vasoconstriction, ce qui le rend potentiellement sûr pour une utilisation chez les patients cardiaques.

En conclusion, la migraine peut affecter les personnes âgées, bien que moins fréquemment que les autres maladies chroniques liées à l’âge. Les caractéristiques de la migraine chez les personnes âgées peuvent différer de celles des personnes plus jeunes, et il est important de revoir régulièrement le plan de prévention et de traitement avec un professionnel de la santé pour adapter les médicaments et prévenir les interactions médicamenteuses. De nouveaux médicaments peuvent offrir des solutions efficaces et sécuritaires pour gérer la migraine chez les personnes âgées.

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