Vaginose bactérienne : signes et symptômes

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La vaginose bactérienne (VB) n’est pas une simple infection vaginale. C’est une véritable épidémie silencieuse qui touche des millions de femmes à travers le monde, souvent sans qu’elles le sachent. Loin d’être anodine, la VB peut avoir des repercussions importantes sur la santé reproductive et le bien-être des femmes. Cet article s’adresse aux personnes assignées de sexe féminin à la naissance et susceptibles d’être concernées par la VB, afin de leur fournir une information complète et accessible sur cette infection complexe.

Causes et facteurs de risque : un débalancement aux origines multiples

Le vagin abrite naturellement une flore bactérienne riche et diverse, comparable à un jardin miniature. La VB survient lorsque cet équilibre fragile est perturbé, favorisant la prolifération de certaines bactéries nuisibles et perturbant l’harmonie du microbiote vaginal.

Plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans le développement de la VB, agissant comme des perturbateurs de cet écosystème sensible:

  • Les douches vaginales : Véritables ennemis du microbiome vaginal, elles détruisent les « bonnes » bactéries et favorisent l’invasion des « mauvaises ».
  • Les rapports sexuels non protégés : La transmission de bactéries provenant du partenaire peut perturber l’équilibre vaginal.
  • Le tabagisme : Le tabac affecte le pH vaginal et affaiblit les défenses immunitaires, créant un environnement favorable à la VB.
  • Le port d’un DIU : Certains types de DIU peuvent légèrement modifier la flore vaginale et augmenter le risque de VB.
  • La grossesse : Les changements hormonaux pendant la grossesse peuvent perturber l’équilibre du microbiote vaginal.

Symptômes : une palette clinique variée et parfois trompeuse

La VB se caractérise par une grande diversité de symptômes, d’une absence totale à une manifestation intense, ce qui rend son identification d’autant plus difficile.

Certaines femmes ne ressentent aucun symptôme, vivant la VB comme un hôte silencieux.

Pour d’autres, la VB se manifeste par :

  • Des pertes vaginales : Grises, blanchâtres, jaunâtres, mousseuses, abondantes et malodorantes, avec une odeur caractéristique de poisson, souvent plus prononcée après les rapports sexuels ou pendant les menstruations.
  • Des sensations désagréables : Démangeaisons, irritations et brûlures vulvaires, inconfort et douleur pendant la miction ou les rapports sexuels.

Il est crucial de souligner que ces symptômes peuvent imiter ceux d’autres infections vaginales, telles que les infections à levures ou les IST, soulignant l’importance d’un diagnostic précis par un professionnel de santé.

Diagnostic et traitement : une approche médicale personnalisée

En cas de suspicion de VB, il est essentiel de consulter un médecin ou une gynécologue pour obtenir un diagnostic précis.

Le diagnostic repose sur plusieurs éléments :

  • Un examen clinique : Observation des sécrétions vaginales et recherche de signes d’inflammation.
  • Des tests : Mesure du pH vaginal, test de l’odeur au KOH (Whiff test) et analyse microscopique d’un prélèvement vaginal.

Le traitement de la VB vise à restaurer l’équilibre bactérien du vagin et à éliminer les bactéries nuisibles.

Il repose généralement sur des antibiotiques :

  • Antibiotiques oraux : Métronidazole ou tinidazole, prescrits pour une durée de 5 à 7 jours.
  • Antibiotiques en gel vaginal : Application locale de métronidazole pendant une semaine.

Le respect scrupuleux du traitement prescrit est crucial pour prévenir les récidives, fréquentes dans les 12 mois suivant l’infection.

Complications et prévention : agir pour protéger sa santé

La VB non traitée peut avoir des conséquences graves sur la santé reproductive des femmes :

  • Augmentation du risque d’infections sexuellement transmissibles (IST) : La VB fragilise le col de l’utérus et le rend plus perméable aux infections.
  • Maladie inflammatoire pelvienne (MIP) : Une infection des organes reproducteurs pouvant entraîner des douleurs chroniques et des complications de fertilité.
  • Accouchement prématuré et complications de la grossesse : La VB peut augmenter le risque de naissance prématurée et de faible poids de naissance.

Heureusement, plusieurs mesures simples peuvent contribuer à prévenir la VB:

  • Limiter les douches vaginales et privilégier un lavage doux à l’eau claire.
  • Utiliser des préservatifs lors des rapports sexuels pour protéger contre les infections et les bactéries.
  • Arrêter de fumer pour améliorer la santé vaginale et le système immunitaire.
  • Consommer des aliments riches en probiotiques, comme les yaourts nature et le kéfir, pour favoriser la croissance des « bonnes » bactéries.
  • Maintenir une bonne hygiène intime en se lavant quotidiennement avec un savon doux et non parfumé.
  • Porter des sous-vêtements en coton respirant pour favoriser la circulation de l’air et prévenir l’humidité.

Consulter un professionnel de santé en cas de symptômes évocateurs de VB pour obtenir un diagnostic précis et un traitement adéquat.

La vaginose bactérienne, loin d’être une simple infection, est un problème de santé publique qui touche des millions de femmes. En s’informant, en adoptant des mesures préventives et en consultant un professionnel de santé en cas de besoin, chaque femme peut prendre le contrôle de sa santé reproductive et vaincre la VB.

N’oublions pas : la connaissance est le pouvoir, et la VB ne doit plus être un fléau silencieux.

Informations complémentaires :

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