Le sperme : 9 choses surprenantes à savoir

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Le sperme, aussi appelé éjaculat, jus ou par divers autres surnoms moins publiables, est un fluide transportant les spermatozoïdes et éjaculé par le pénis. Mais que contient-il d’autre que des spermatozoïdes ? Pourquoi son aspect et son odeur changent-ils parfois ? Et est-ce un mythe de penser qu’il est bon pour la peau ? Pour répondre à ces questions et à d’autres, nous avons parlé à un spécialiste de la santé masculine, qui nous a révélé des faits fascinants.

① Le sperme, c’est plus que des spermatozoïdes

Le sperme et les spermatozoïdes ne sont pas la même chose. Selon Nemours Children’s Health, les spermatozoïdes sont des cellules microscopiques en forme de têtard qui font partie du sperme. Leur travail consiste à féconder l’ovule pour créer un embryon. Pour atteindre l’ovule, les spermatozoïdes sont transportés par un liquide produit par différents organes sexuels masculins.

« Le liquide prostatique contient des substances chimiques qui rendent le sperme plus liquide afin que les spermatozoïdes puissent nager plus librement », explique le Dr Michael Reitano, médecin résident pour le service de santé masculine Roman. « Les vésicules séminales (deux canaux dans le pelvis) fournissent du fructose, un sucre qui donne aux spermatozoïdes l’énergie nécessaire pour nager jusqu’à l’ovule féminin. » Ensemble, ces composants constituent le sperme.

② Il contient des nutriments

Le Dr Reitano précise que le sperme contient de la vitamine C, B12, de l’acide ascorbique, du calcium, de l’acide citrique, du fructose, de l’acide lactique, du magnésium, du zinc, du potassium, du sodium, des graisses et des centaines de protéines différentes. Cependant, inutile d’abandonner vos vitamines quotidiennes. « La quantité réelle de composants nutritionnels est infime », explique le Dr Reitano, et la majeure partie du sperme n’est que de l’eau.

En ce qui concerne l’apport calorique, « si l’on additionne tous les éléments nutritionnels réels – graisses, protéines et glucides -, une cuillère à café et demie de sperme ne fournira guère plus de quelques calories ».

③ La quantité est bien inférieure à ce que vous pensez

La quantité moyenne de sperme libérée lors de l’éjaculation se situe entre 1,5 et 5 millilitres, soit l’équivalent d’environ une cuillère à café, selon MedlinePlus. Mais ce liquide est concentré : on trouve près de 20 à 150 millions de spermatozoïdes dans un millilitre de sperme en moyenne.

④ La qualité du sperme change avec l’âge

Il est vrai que les hommes peuvent produire des spermatozoïdes tout au long de leur vie. Cependant, ils ne sont pas toujours viables. Le Dr Reitano explique que les spermatozoïdes produits par les hommes de plus de 52 ans sont plus susceptibles d’être anormaux que ceux des hommes plus jeunes. La production de spermatozoïdes ralentit avec l’âge, selon MedlinePlus. « La production de sperme est la plus élevée chez les hommes d’une vingtaine d’années environ, mais elle peut commencer à diminuer lentement à partir de cet âge », explique le Dr Reitano.

⑤ Le liquide pré-éjaculatoire est différent

Le liquide pré-éjaculatoire, qui sort du pénis pendant les rapports sexuels, ne contient pratiquement aucun spermatozoïde viable, selon l’American Pregnancy Association.

« La plupart des études penchent vers un liquide pré-éjaculatoire ne contenant aucun spermatozoïde, ou seulement de très faibles quantités », explique le Dr Reitano. « Les spermatozoïdes que l’on trouve [dans le liquide pré-éjaculatoire] ont tendance à être mal formés et immobiles. Les hommes sont considérés comme infertiles s’ils ont trop peu de spermatozoïdes, donc les faibles quantités que l’on peut trouver dans le liquide pré-éjaculatoire ont très peu de chances d’entraîner une grossesse. »

Quel est donc l’intérêt du liquide pré-éjaculatoire ? « Le liquide pré-éjaculatoire est une sécrétion légèrement basique provenant de glandes appelées glandes de Cowper », explique le Dr Reitano. « Cette sécrétion claire protège les spermatozoïdes de l’environnement acide de l’urètre et du vagin, et joue également un rôle de lubrifiant. »

⑥ Il ne devrait pas sentir mauvais (ni devenir jaune)

Un sperme malodorant peut être le signe d’un problème plus grave. « Un sperme malodorant peut être le signe d’une infection, possiblement une infection sexuellement transmissible. Les IST peuvent également être en cause si le sperme prend une couleur jaune ou verte », explique le Dr Reitano. « Parfois, un vaisseau sanguin cassé dans l’urètre ou la prostate peut donner au sperme une couleur brune ou rougeâtre. »

Quelle est l’odeur normale du sperme ? « Le sperme peut généralement avoir une légère odeur d’ammoniaque ou d’eau de Javel », explique le Dr Reitano. « Anecdotiquement, l’odeur ou le goût du sperme peut légèrement changer en fonction de l’alimentation, ce qui signifie que la consommation d’asperges peut entraîner un changement d’odeur du sperme similaire à celui observé pour l’urine. »

⑦Le sperme aide les spermatozoïdes à vivre plus longtemps

Selon l’American Pregnancy Association, les spermatozoïdes peuvent vivre trois à cinq jours dans le vagin, attendant simplement l’ovule pour le féconder et accomplir leur destin.

Mais en dehors du corps, le sperme ne peut pas survivre très longtemps. « Si l’éjaculation a lieu dans un jacuzzi avec des produits chimiques, les spermatozoïdes ne peuvent vivre que quelques secondes. S’ils sont déposés dans un bain d’eau chaude à environ 37°C, ils peuvent vivre quelques minutes », explique le Dr Reitano. « S’ils sont exposés à l’air et sur une surface dure, ils vivront jusqu’à ce que le sperme soit sec. Le spermatozoïde meurt alors. »

⑧ Les « soins du visage au sperme » existent réellement

Pour une raison quelconque, le sperme semble être la dernière tendance en matière de soins de la peau. Mais le Dr Reitano affirme que, bien qu’il soit probablement sans danger, il n’est pas susceptible d’être bénéfique pour votre peau. « Le sperme ne contient aucun composant intrinsèque qui soit mauvais par nature », explique le Dr Reitano. Il est préférable de s’en tenir aux produits contre l’acné pour traiter vos boutons.

⑨ Vous pouvez vraiment y être allergique

Malheureusement, les allergies au sperme sont possibles, explique le Dr Reitano. « C’est une maladie rare, mais elle existe. La réaction allergique est généralement localisée et provoque une rougeur ou un gonflement au point de contact, généralement le vagin. » Plus précisément, ce sont les protéines du sperme qui déclenchent la réaction allergique, selon une revue de 2020 dans The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice.

« Un autre cas d’allergie au sperme de son partenaire peut se produire si la femme est allergique à un aliment ou à un antibiotique particulier, par exemple, et que le partenaire masculin a consommé l’aliment ou prend l’antibiotique auquel elle est allergique », ajoute le Dr Reitano. « L’allergène s’accumule dans le sperme du mâle et lorsqu’il est placé dans le vagin, l’allergène est absorbé dans la circulation sanguine. La partenaire féminine peut développer une urticaire généralisée ou pire. » Aïe !

Il y a donc beaucoup de choses à savoir sur le sperme. Le sperme est un élément important du système reproducteur, et vous en savez maintenant plus sur sa composition, les nutriments qu’il contient, les réactions allergiques possibles que certaines personnes peuvent avoir et le rôle qu’il joue dans le système reproducteur.

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