Comprendre le syndrome du canal carpien, du diagnostic au traitement

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Le syndrome du canal carpien est diagnostiqué cliniquement, c’est-à-dire qu’il n’existe aucun test définitif pour confirmer immédiatement s’il est présent. Le diagnostic est établi en regroupant les symptômes du patient et en effectuant un examen physique. L’une des parties de cet examen comprend des tests de provocation, où l’on essaie de déclencher les symptômes du syndrome du canal carpien. Par exemple, on peut tapoter l’intérieur du poignet ou demander aux patients de plier leur poignet afin de reproduire les symptômes qu’ils ressentent à la maison ou au travail.

Après avoir écouté les symptômes du patient et effectué ces tests, nous pouvons déterminer s’il souffre du syndrome du canal carpien ou d’un autre problème qui imite les symptômes de cette affection. Ces problèmes peuvent inclure un nerf pincé dans le cou ou l’avant-bras, ou encore le syndrome du défilé thoracique, qui est un nerf pincé entre le cou et les aisselles.

Si nous suspectons que le patient souffre du syndrome du canal carpien, nous pouvons lui prescrire un examen électrodiagnostique appelé EMG (électromyogramme). Cet examen utilise un équipement spécial qui mesure la vitesse des signaux nerveux en millièmes de seconde. Un EMG peut révéler si le nerf ralentit lorsqu’il passe par le poignet ou s’il ralentit à la fois dans le cou et le poignet, ce qu’on appelle un syndrome de double écrasement.

Le test EMG nous montre s’il y a un « embouteillage » dans les signaux nerveux. Est-ce plus difficile pour les signaux de traverser le poignet en raison d’un nerf non sain, pincé, pressé ou comprimé ? C’est un peu comme un tuyau d’arrosage : s’il est pincé ou si vous marchez dessus, l’eau à l’intérieur ralentit et moins d’eau en sort. De la même manière, le signal nerveux peut être ralenti dans le syndrome du canal carpien.

Un EMG peut confirmer le diagnostic de syndrome du canal carpien, déterminer la gravité de la maladie et nous aider à choisir le meilleur traitement.

Pour les personnes atteintes d’une forme légère à modérée du syndrome du canal carpien, un traitement conservateur et non chirurgical peut être approprié. Il peut inclure des stratégies telles que changer la façon dont le poignet est utilisé ou porter une attelle pour maintenir le poignet droit pendant le sommeil ou certaines activités.

Pour les personnes atteintes d’une forme modérée du syndrome du canal carpien, nous pouvons également prescrire des médicaments anti-inflammatoires tels que les AINS ou des stéroïdes injectables ou oraux pour réduire l’inflammation et la douleur. L’ergothérapie peut également être utilisée pour améliorer les symptômes et l’inflammation.

Ces traitements sont généralement efficaces pour la majorité des personnes atteintes d’une forme légère à modérée du syndrome du canal carpien, mais dans les cas plus graves, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Il existe deux types de chirurgie : la technique ouverte traditionnelle qui consiste à ouvrir le poignet et à couper le ligament carpien pour agrandir le canal, et la technique fermée, également appelée chirurgie endoscopique du canal carpien. Cette dernière est moins invasive et nécessite de petites incisions à travers lesquelles nous utilisons des outils minces et une caméra pour couper le ligament sans avoir à couper tous les tissus environnants.

Les deux types d’intervention donnent de bons résultats et guérissent avec peu de cicatrices. Au bout de six mois, les résultats des deux techniques sont similaires. L’approche endoscopique présente certains avantages tels qu’une douleur moindre et une guérison plus rapide, permettant au patient de reprendre ses activités jusqu’à cinq fois plus rapidement qu’avec l’approche ouverte.

J’ai également demandé à certains patients d’essayer des approches alternatives ou non traditionnelles comme l’acupuncture ou les ajustements chiropratiques. Ces traitements peuvent être utiles pour les formes légères du syndrome du canal carpien, mais ils ne sont généralement pas bénéfiques pour les cas plus graves.

Enfin, il convient de noter que certaines thérapies plus récentes, telles que l’utilisation de plasma riche en plaquettes, de liquide amniotique ou de cellules souches, peuvent être très coûteuses et ne disposent pas encore de preuves cliniques solides démontrant leur efficacité réelle dans le traitement du syndrome du canal carpien.

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