Pourquoi la migraine est si douloureuse

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La migraine est une maladie courante qui touche plus de 10 % de la population mondiale, selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux. Jusqu’à récemment, cette maladie n’était pas bien comprise. Les médecins pensaient auparavant que les symptômes de la migraine étaient dus à des fluctuations du flux sanguin dans le cerveau. Cependant, les chercheurs ont maintenant établi que la douleur et les autres symptômes d’une migraine sont causés par un mélange de composés chimiques et d’hormones tels que la sérotonine et l’œstrogène, selon la Médecine John Hopkins.

La migraine est bien plus qu’un simple mal de tête. Il s’agit en réalité d’une maladie neurologique qui se manifeste dans le cerveau. Les personnes souffrant de migraines ont un système nerveux hypersensible qui réagit de manière excessive à certains stimuli tels que le stress, les fluctuations hormonales, le manque de sommeil, la déshydratation ou certains aliments et boissons.

Ces déclencheurs peuvent varier d’une personne à l’autre, mais ils provoquent tous une cascade d’événements. Tout d’abord, le nerf trijumeau, qui s’étend du cerveau et se ramifie à travers le visage, devient enflammé et dilaté. Cela provoque une propagation des sensations douloureuses entre le visage et le cerveau. La douleur lancinante est généralement ressentie d’un côté de la tête, là où l’artère trijumeau se dilate. Parfois, la douleur peut être si intense qu’elle déclenche des symptômes supplémentaires tels que des nausées.

La sensibilité à la lumière, également appelée photophobie, est un autre symptôme courant de la migraine. Pendant une crise de migraine, la lumière peut aggraver la douleur en activant les cellules nerveuses entre les yeux et certaines zones du cerveau. La sensibilité au son, appelée phonophobie, peut également être due à une stimulation nerveuse dans le tronc cérébral.

Certaines personnes ressentent une aura avant l’apparition de la douleur. Il s’agit de troubles visuels tels que des lignes en zigzag ou des lumières clignotantes. Ces symptômes sont causés par une onde chimique ou électrique qui se déplace à travers le cerveau. Certaines personnes peuvent également ressentir des picotements au visage ou dans les bras, ou avoir des difficultés à parler. Il est important de noter que l’aura ne cause pas de dommages au cerveau.

Pour arrêter ou prévenir les crises de migraine, il est recommandé de traiter la crise dès les premiers symptômes. Les analgésiques en vente libre tels que l’aspirine, l’acétaminophène ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent parfois suffire. Cependant, il faut faire attention à ne pas en abuser, car cela peut entraîner des maux de tête dus à un abus de médicaments.

Si les médicaments en vente libre ne fonctionnent pas, il est recommandé de consulter un médecin pour obtenir une ordonnance. Les médicaments contre la migraine tels que les triptans ou les inhibiteurs du peptide lié au gène de la calcitonine peuvent être prescrits. Dans certains cas, il est également possible de prendre des médicaments préventifs sur ordonnance tels que des bêtabloquants, des bloqueurs de canaux calciques, des médicaments antiépileptiques, des injections de toxine botulique ou des inhibiteurs du CGRP.

En conclusion, la migraine est une maladie neurologique complexe qui peut être déclenchée par différents facteurs. Il est important de consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis et un traitement adapté. Avec le bon traitement, il est possible de soulager la douleur et de prévenir les crises de migraine.

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