Les antidépresseurs peuvent-ils combattre la douleur chronique ?

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Les médecins prescrivent parfois des antidépresseurs pour traiter la douleur chronique lorsque les analgésiques habituels ne fonctionnent pas. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que tous les types d’antidépresseurs n’ont pas l’effet analgésique escompté.

Une étude publiée dans le BMJ a examiné 26 revues systématiques comprenant les données de 156 essais cliniques. Ces essais ont impliqué plus de 25 000 participants à qui on avait prescrit soit un antidépresseur, soit un placebo pour soulager la douleur chronique. Les chercheurs ont utilisé une échelle de douleur de 0 à 100 pour évaluer l’efficacité de huit types différents d’antidépresseurs pour diverses maladies chroniques telles que les maux de dos, les migraines, la polyarthrite rhumatoïde et la fibromyalgie.

Les scientifiques n’ont trouvé aucun cas où ils pouvaient affirmer avec « une grande certitude » qu’un type spécifique d’antidépresseur aidait à soulager la douleur chronique liée à une maladie en particulier. Ils ont seulement conclu avec « une certitude modérée » dans quatre cas spécifiques. Cela signifie que dans la plupart des études sur l’efficacité des antidépresseurs contre la douleur chronique, les données étaient de faible qualité et il est nécessaire de mener de meilleures recherches dans ce domaine.

Les antidépresseurs de la classe des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN) ont été les plus efficaces dans le traitement de la douleur chronique, selon cette étude. Ces médicaments agissent en augmentant les niveaux de sérotonine et de noradrénaline dans le cerveau. Les IRSN se sont révélés efficaces pour réduire les symptômes chroniques des maux de dos, de la fibromyalgie, des douleurs neuropathiques et des douleurs postopératoires.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves de « faible certitude » pour deux autres types d’antidépresseurs. Les antidépresseurs tricycliques (ATC) peuvent soulager la douleur du syndrome du côlon irritable, des douleurs neuropathiques et des céphalées de tension. Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) peuvent soulager la douleur chronique associée à la dépression.

Il est important de noter que ces résultats ne s’appliquent pas à tous les types de douleur chronique. Par exemple, les antidépresseurs ont montré des preuves de « faible certitude » pour le traitement de la douleur causée par le cancer du sein, la dépression et l’arthrite du genou.

Il est également important de souligner qu’il existe d’autres options de traitement pour la douleur chronique, en dehors des médicaments. La physiothérapie, les exercices à domicile et les traitements comportementaux peuvent être très efficaces pour certains patients. Les antidépresseurs peuvent être utiles pour d’autres personnes, notamment celles qui présentent des caractéristiques de douleur chronique et de dépression.

En conclusion, les antidépresseurs peuvent être prescrits pour traiter la douleur chronique lorsque les analgésiques habituels ne fonctionnent pas. Cependant, tous les types d’antidépresseurs n’ont pas le même effet analgésique et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre leur efficacité dans le traitement de la douleur chronique. Il est également important de prendre en compte d’autres options de traitement, en fonction des besoins individuels de chaque patient.

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