Symptômes de la douleur au genou et causes possibles

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Le genou, articulation complexe et charnière essentielle de notre corps, peut se révéler être un véritable point faible. En effet, multiples sont les affections et blessures qui peuvent le frapper, le privant de sa mobilité et le condamnant à la douleur.

Les douleurs au genou, appelées gonalgies, sont un symptôme fréquent. Elles peuvent être soudaines, suite à un traumatisme comme une fracture ou une entorse, ou progressives, dues à des causes mécaniques ou inflammatoires.

Parmi les signes qui doivent vous alerter, on peut citer  :

  • Fièvre : Un indicateur possible d’une infection, qui nécessite une attention médicale urgente.
  • Chaleur au niveau du genou : Souvent associée à une inflammation, elle peut être soulagée par l’application de glace.
  • Restriction de mouvement : Un symptôme qui peut être causé par une blessure ligamentaire ou cartilagineuse, ou par une arthrite.
  • Douleur aiguë : Un signal d’alarme indiquant une lésion grave, comme une fracture ou une déchirure du ménisque.

Le genou est une articulation complexe composée du fémur, du tibia et de la rotule. Divers éléments contribuent à son fonctionnement et à sa stabilité, et peuvent être à l’origine de la douleur :

  • Le cartilage : recouvre les surfaces articulaires et permet le glissement du fémur et du tibia. Son usure peut causer l’arthrose.
  • Les ménisques : petits coussinets de cartilage fibreux qui absorbent les chocs et stabilisent l’articulation. Ils peuvent être déchirés lors de mouvements brusques.
  • La capsule et la membrane synoviale : enveloppent l’articulation et produisent le liquide synovial qui la lubrifie. Une inflammation de la membrane synoviale peut causer une arthrite.
  • Les ligaments : maintiennent la stabilité du genou. Une entorse peut les étirer ou les déchirer.
  • Les muscles : participent à la stabilisation du genou. Une faiblesse musculaire peut fragiliser l’articulation.

    Articulation et ligaments du genou
    Articulation et ligaments du genou

Les causes courantes

Explorons maintenant quelques-unes des causes les plus courantes de douleur au genou et leurs symptômes distinctifs  :

  • Bursite :  Inflammation de la bourse séreuse, généralement causée par une utilisation excessive ou un choc direct. Elle se manifeste par un gonflement soudain, une rougeur et une sensation de chaleur au niveau du genou. La plupart des cas de bursite peuvent être traités avec du repos, de la glace et des anti-inflammatoires.
  • Sciatique :  Douleur qui irradie du bas du dos vers la jambe, le long du trajet du nerf sciatique. Elle n’est pas nécessairement limitée au genou et peut s’accompagner d’engourdissements et de picotements. Le traitement repose sur des anti-inflammatoires, des analgésiques et de la physiothérapie.
  • Entorses ligamentaires et déchirures du cartilage :  Souvent provoquées par des traumatismes, des mouvements brusques ou une usure due à l’arthrite. Elles se caractérisent par une sensation de claquement, une douleur intense, un gonflement, une instabilité articulaire et des difficultés à marcher. Le traitement varie en fonction de la gravité de la lésion et peut inclure du repos, de la glace, de la compression, un bandage, des anti-inflammatoires et, dans certains cas, une intervention chirurgicale.
  • Arthrite :  Divers types d’arthrite peuvent affecter le genou, dont l’arthrose, la polyarthrite rhumatoïde, la goutte et la pseudogoutte. Les symptômes communs incluent la douleur, la raideur, le gonflement et la déformation du genou. Le traitement de l’arthrite dépend de son type et peut inclure des médicaments, des injections, de la physiothérapie et, dans certains cas, la chirurgie.
  • Tendinite :  Inflammation des tendons, souvent causée par une surutilisation ou des mouvements répétitifs. La tendinite se manifeste par une douleur, un gonflement et une sensibilité au toucher au niveau du tendon affecté. Le traitement repose sur le repos, la glace, la compression, des anti-inflammatoires et la physiothérapie.

Il est important de noter que cette liste n’est pas exhaustive et que d’autres causes de douleur au genou existent. Parmi elles, on peut citer les blessures du ligament croisé antérieur, les fractures, le syndrome douloureux fémoro-patellaire, les problèmes mécaniques comme le syndrome de la bande ilio-tibiale, la luxation de la rotule et les corps étrangers.

Passons maintenant à des questions fréquemment posées :

Douleur au genou lorsque la jambe est complètement tendue :

Quelles sont les causes possibles ?

  • Tendinite du genou : inflammation d’un tendon, souvent le tendon rotulien.
  • Syndrome de la plica synoviale : inflammation d’un repli de la membrane synoviale.
  • Arthrose du genou : usure du cartilage articulaire.
  • Kyste poplité : poche remplie de liquide située derrière le genou.

Que faire ?

  • Consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis.
  • Appliquer de la glace sur la zone douloureuse.
  • Reposer le genou et éviter les activités qui provoquent la douleur.
  • Prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre.

Douleur au genou pendant la marche  :

Quelles sont les causes possibles ?

  • Arthrose du genou : usure du cartilage articulaire.
  • Ménisque déchiré : lésion du cartilage fibreux du genou.
  • Entorse du genou : étirement ou déchirure des ligaments du genou.
  • Bursite du genou : inflammation d’une bourse séreuse, petit sac rempli de liquide qui protège l’articulation.

Que faire ?

  • Consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis.
  • Porter une genouillère ou une attelle pour soulager la douleur.
  • Perdre du poids si vous êtes en surpoids.
  • Pratiquer des exercices de renforcement musculaire et d’assouplissement.

Douleur au genou en courant  :

Quelles sont les causes possibles ?

  • Syndrome de l’essuie-glace : irritation de la bandelette ilio-tibiale, un ligament qui longe le côté externe du genou.
  • Tendinite du genou : inflammation d’un tendon, souvent le tendon rotulien.
  • Périostite tibiale : inflammation du périoste, la membrane qui recouvre l’os du tibia.
  • Fracture de stress : petite fissure dans l’os due à une surcharge répétée.

Que faire ?

  • Consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis.
  • Arrêter la course et se reposer.
  • Appliquer de la glace sur la zone douloureuse.
  • Échauffer les muscles avant de courir et étirer les muscles après la course.

Douleur au genou la nuit  :

Quelles sont les causes possibles ?

  • Arthrose du genou : usure du cartilage articulaire.
  • Arthritis rhumatoïde : maladie auto-immune qui attaque les articulations.
  • Kyste poplité : poche remplie de liquide située derrière le genou.
  • Infection du genou.

Que faire ?

  • Consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis.
  • Dormir avec un oreiller entre les jambes pour surélever le genou.
  • Prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre.
  • Appliquer une compresse froide sur la zone douloureuse.

Douleur au genou en pliant  :

Quelles sont les causes possibles ?

  • Ménisque déchiré : lésion du cartilage fibreux du genou.
  • Arthrose du genou : usure du cartilage articulaire.
  • Bursite du genou : inflammation d’une bourse séreuse, petit sac rempli de liquide qui protège l’articulation.
  • Ligament croisé antérieur déchiré : ligament qui stabilise le genou et qui peut être blessé lors d’un mouvement de torsion.

Que faire ?

  • Consulter un médecin pour obtenir un diagnostic précis.
  • Éviter de plier le genou si la douleur est intense.
  • Appliquer de la glace sur la zone douloureuse.
  • Prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre.

La douleur au genou est donc un symptôme qui ne doit jamais être ignoré. Consulter un médecin est indispensable pour obtenir un diagnostic précis et identifier la cause profonde de la douleur. Un traitement adéquat permettra de soulager la douleur, de prévenir d’autres complications et de retrouver une mobilité optimale.

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